• BLOG
  • FEEL THE FEAR AND DO IT ANYWAY: THE MOST BEAUTIFUL MARATHON OF THE WORLD

    Tiina Kivelä

    About a year ago in Switzerland I hiked for the first time up to Kleine Scheidegg from Lauterbrunnen, and got greeted with these views. It was a really beautiful day (those views, just look at them!) and even though I’ve got to experience the same few times more, the big dream which started to grow that day haven’t realized itself yet. But soon – the most beautiful marathon of the world.

    I’ve been thinking of running a marathon some time now – I guess it’s quite a natural development phase for an kind of an endurance athlete like me. Nevertheless, I hadn’t really heard about this one before last year, when I moved to Interlaken (of which I hadn’t really l heard before either, strange enough). In there, I learned about the Jungfrau Marathon, labeled as the most beautiful marathon of the world, and one of the toughest too – 42.195 km and 1829m altitude difference. And soon, after the first hike and winter skiing around there, I started to dream of running the marathon myself.

    The race track starts in Interlaken, my swiss “hometown”, from where it continues to Lauterbrunnen and Wengen before ending at Kleine Scheidegg, below the famous Eiger North Face. Yes, like the famous names suggest, the region is legendary, and the label is deserved. Nevertheless, you don’t need to run the marathon to enjoy the same views and lovely atmosphere in this region. It’s open for everyone. But, there’s people like me too. Who always look for new challenges. And so I found myself thinking why not try running the marathon myself this year, since I was already going to be in the region around that time, and in quite of a good shape, if I may say. Luckily enough, my friend was selling his number (next year Bryan, next  year – maybe Le Marathon Du Medoc would be better for you this year, and next year for me) and so I got my number even though missing the initial registration, just three weeks before the race. Better late than never, they say.

    Though I wouldn’t recommend this same procedure for anyone else. I’ve done the half marathon and the Lidingöloppet 30k couple of times already. But, I haven’t had any structured training plan, not to mention the training itself, this year. Nevertheless, I do wanna try how having a generally active lifestyle (and well, over 15 years of active endurance training in the past) helps me to finish a marathon (or maybe not – I promise to try but not to be too harsh on myself). Shouldn’t be impossible, though challenging for sure.

    Of course, the views motivate me a lot too, giving the extra push – this is also my happy place, which became so dear while I lived in Interlaken. It’s where I fell in love, where I’ve experienced one of the biggest challenges of my life, and it will feel home to run there. And I’m sure other people have as good personal reasons to take part or enjoy the event some other way. So see you in Interlaken, along Die Schönste Marathonstrecke Der Welt, on September 9th 2017.

    I have to say, I’m a bit nervous, even scared, and not sure how the week of surfing and yoga in Morocco (oh have I told you I’m going for a Girls Surf and Yoga Week – well now I’ve done it) next week will prepare me for this marathon… Ok, let me admit that I’m very scared and wondering why the h*ll I’m paying 100CHF for this. But like always, in the end I’ll just feel the fear and do it anyway.

    Wish me luck! I’ll tell you later how it went.

    Tiina Kivelä

    Tiina Kivelä

    Tiina Kivelä

    Where: Interlaken – Kleine Scheidegg (pics from August 2017)


    FI: Hieman optimistisia urheilu-uutisia näin yleisemmin synkkien uutisaikojen keskellä: menin sitten eilen ostamaan ystävältä lähtönumeron maailman kauneimmalle maratonille eli Jungfraun vuorimaratonille. En ainakaan vielä voi suositella samaa taktiikkaa kenellekään – vajaan kolmen viikon päästä koittavalle maratonille (42.195 km ja 1829 nousuerometriä) minulla ei ole suuren unelman lisäksi ollut mitään strukturoitua harjoittelusuunnitelmaa, puhumattakaan itse harjoittelusta.

    Olen toki elänyt normaalia elämääni, eli aktiivista ja Sveitsissä jopa super-aktiivista elämää korkeanpaikan retkineen. Lisäksi entisenä kilpasuunnistajana takana on lähes 20 vuoden enemmän tai vähemmän aktiivinen kestävyysharjoitteluputki, sekä muutama läpijuostu puolimaraton ja Lidingöloppetin 30km maastojuoksukisa. Eli tavallaan menen ihan omalla parhaaksi kokemallani tyylillä – turhia stressaamatta ja luottamalla siihen että kyllä tässä iässä ja tällä kokemuksella tietää mitä ja miten tehdä. Jollekin toiselle tämä tapa ei sopisi alkuunkaan, mutta minulle tämä on taas yksi ihana uusi haaste normiarjen keskellä. Haaste, joka pistää veren virtaamaan vauhdikkaammin, ja antaa hyvän oppitunnin omista taidoista ja ruumiin ja mielen mahdollisista rajoista.

    Mielessäni ei ole oikeastaan mitään tavoiteväliaikoja tai tavoiteaikaa – tai no jos sinne alle kuuden tunnin, parhaimmillaan 5h 30min pintaan jos pääsisi, niin olisin extraonnellinen. Kuulemma ystävät, joista osa asuukin sopivasti matkan varrella, ovat äärettömän ylpeitä jos ylipäätään pääsen maaliin asti… Ja koska tämä Jungfraun alue, jolla reitti kulkee, on ns. happy placeni, alue jolla olen kokenut sekä elämäni onnellisimmat että haastavimmat hetket, oma tärkein tavoitteeni on vain nauttia. Sekä haasteeseen vastaamisesta että siitä maailman kauneimmasta maratonreitistä, koko rahan edestä. Lisäksi jo nyt hymyilyttää, että matkan saa aloittaa Sveitsin kotikaupungistani ja toivottavasti päättää Eigerin legendaarisen pohjoisseinän juurelle. Siinä tulee olemaan paljon tunnetta mukana, hyvää tunnetta. Kotiinkin kun on aina ihana palata.

    Aion myös olla itselleni armollinen – jos ei kulje ja sattuu liikaa, niin sitten keskeytän. Maratonin suorittaminenkaan kun ei ole riittävän hyvä syy terveyden riskeeraamiseen. Vaikka se olisikin kiva saada tämäkin unelma raksitettua listalta ennen kolmikymppisiä, on yksi nykyisen elämäni tärkeimmistä tavoitteista niiden “suoritusten” sijaa pitää huolta omasta kehosta ja mielestä parhaani mukaan. Siihen kuuluu että ilmoitan itseni vaikkapa maratonille ja juoksen jänniä matkoja, mutta myös se että ymmärrän ja uskallan lopettaa ajoissa, jos jokin ei tunnu oikealta.

    Ennen juoksua on vielä edessä sanoisinko hyvin mielenkiintoinen viimeistelyjakso, johon sisältyy mm. vielä muutama päivä Lappia, sitten hetki Sveitsiä, viikko Marokossa surffaten ja joogaten ja taas etätöitä Sveitsissä. Tämä matkasokkelo, ja ystävien vierashuoneet mahdollistivat osallistumiseni ylipäätään (ei olisi varaa mennä paikan päälle pakettimatkalla vain jouksua varten), vaikka eivät tietystikään ole se mikään ideaalein valmistautumistapa. Mutta girl gotta do what girl gotta do, ennen kuin sponsorit tulvivat ovista ja ikkunoista (krhm emailini on muuten: tiinaetc@gmail.com).

    Toivottakaa onnea ja pysykää aktiivisina. Tarkempaa juttua maratonista tulossa sitten kisan jälkeen.

  • BLOG
  • WHAT IF I TRAINED

    Tiina Kivelä

    In Saariselkä I understood, a bit late, that I haven’t really done any orienteering, the real, sport kind of, in two years. So it wasn’t easy to synchronise my running and map reading again. But somehow I survived and didn’t even do so bad. Maybe there has been enough training hours in the old days and the 10’000h rule stays true.

    For the data nerds, you may see the race results in here and my GPS tracks for the Sunday in here. I did run the whole 15+km both days and had even time for some extras (when gone that far I don’t wanna go only that far). After the Alps, the uphills didn’t even feel like uphill and my overall result in the race was third and the price: gaiters. Just what I’ve needed for advanced glacier and alpine hiking and yes, I have new goals in sight already.

    LIFESTYLE ATHLETE

    During the weekend, I did wonder what I could achieve in this sport, if I’d train more, just for this. But then, maybe right after I ran some extra meters, seen on the GPS, I realized that I didn’t really care about the mistake, the minutes I lost. I just enjoyed the solitude in the fells, my time (note: I don’t do traditional meditation – this is my meditation). Those racing years have gone and I haven’t really missed it so much.

    This current lifestyle athlete status, as I call it, just suits me better. Even though it’s fun to stand on the start line and run against the clock and other people from time to time, I’m more interested in other challenges now. Like the glaciers and 4000m mountains. And just doing what makes me happy, and winning my own personal fears and challenges.

    It’s also way more fun to have the freedom to stop for the cloudberries during my runs, like this after work run yesterday proved. And if you ever wonder strange split times in my Strava feed, here’s two of the reasons;  berries and selfies. I know I could pause the app, but I’m too lazy and don’t even want to, as it would hide something from the authentic experience.

    I woke up like this and this’s how I run and keep myself sane in Lapland.

    Tiina Kivelä

    Tiina Kivelä

    Tiina Kivelä

    Where: Kemijärvi 66°42′50″N, 027°26′00″E


    FI: MITÄPÄ JOS TREENAISIN

    Saariselältä selviydytty. Selviydytty todellakin, sillä muistin vasta lähtöviivalla lauantaina etten ole suunnistanut kunnolla kahteen vuoteen. Oli siis hieman tekemistä sovittaa kartanluku ja kompassinkäyttö juoksun lomaan. Haasteista huolimatta onnistuin kuitenkin suoriutumaan maaliin kahtena päivänä eksymättä tai kompuroimatta liiaksi. Ehkä siinä kuuluisassa 10’000 harjoittelutunnin legendassa on sittenkin jotain perää.

    Kisasivuilta^ löytyvät tulokset ja jopa sunnuntain reittini – hieman ylimääräisiä kilometrejä ja minuutteja reissuun tuli, mutta kilpailuhengen vastaisesti se ei oikeastaan haitannut. Vaikka edelleen silloin tällöin nautin haastaessani itsensä tällaisissakin touhuissa, tulin tulokseen, ylimääräisiä mutkia ja nousumetrejä kerätessäni, että oikeastaan nautin eniten urheilusta urheilun vuoksi. Ja tunturisuunnistuksesta tuntureiden. Tärkeintä ei ole kilpailla kilpailun vuoksi, vaan nauttia elämästä, olla terve ja pystyä tällaisiin suorituksiin. *

    URHEILU ELÄMÄNTAPANA

    Olin lopputuloksissa kolmas ja palkinnoksi sain gaiterit eli säärystimet, jollaisia olenkin etsiskellyt vuoritouhuihin. Tuottelias reissu siis ja kunnonkin puolesta tämän kai voi laskea hyväksi perustreeniksi alpinismiin, niiden suurten unelmien saavuttamiseksi. On nimittäin jo uudet tavoitteet näköpiirissä, nelitonniset vuoret ja jäätiköt.

    En silti ole varma onko minusta enää systemaattiseen treeniin. Tietysti haluan pitää huolta terveydestäni ja kunnostani ja pystyä vuorien valloitukseen. Ja tiedän että projekti oma kunto on pidettävä koordinoituna hyvien tulosten saavuttamiseksi. Mutta tiukasti aikataulutettua treenaamista vaikkapa suunnistuskisaa tai maratonia varten? Ei kiitos – haluan edelleen enimmäkseen nauttia urheilusta ja pystyä pysähtymään kesken juoksun hillasuolle. Kuten eilen. Onneksi yleensä näin myös loppujen lopuksi liikun eniten.

    Jos ja kun siis ihmettelet outoja väliaikojani Stravassa, niin ei hätää. Keskityn vain nauttimaan, marjoihin ja ehkä joskus myös selfiehin. Appin pausettaminen täksi ajaksi olisi liian vaivalloista ja oikeastaan periaatteeni vastaistakin. Koska haluan olla mahdollisimman aito.

    Eli näin heräsin, näin juoksen ja näin pidän itseni järjissäni Lapissa.


    *Jos joku tänne asti eksyi, niin yksi narinan aihe valitettavasti olisi kisaformaatista ja nykyurheilusta yleisemminkin; oi miksi tunturisuunnistuksessa naisten pääsarjassa naisten matka on lähes 1/3 lyhyempi kuin miesten ja nousumetrejä lähes puolet vähemmän kuin miehillä? Vuonna 2017 pitäisi riittää, että on eroteltu erikseen miesten ja naisten sarjat ja niissä vieläpä A ja B tasoittamaan eroja, mutta ei pitäisi olla mitään tarvetta laimentaa naisten pääsarjan vaativuutta.

    Maksamme kuitenkin saman hinnan osallistumisesta ja väittäisin että nykyään vielä useammin haluamme haastaa itsemme kunnolla tällaisiin tapahtumiin osallistumalla. Oletteko muuten huomanneet, että samalla kun suunnistuskisojen osallistujamäärät laskevat, polkujuoksukisojen osallistujamäärät ovat kasvaneet räjähdysmäisesti? Varsinkin naisten pidempien matkojen osalta. Jotain voisi siis suunnistuspuolellakin ja miksei muuallakin tästä kehityksestä ottaa opiksi.

  • BLOG
  • GETTING SPACE: LAPLAND

    Tiina Kivelä

    I’ve finally made my way to the better (northern) side of the Arctic Circle, the real Lapland. More precisely, I’m typing this from a hotel lobby(when the WiFi doesn’t reach your room, in 2017) in Saariselkä fell resort, where I’m about to run some 15km+ today and tomorrow. While trying to adjust to the landscape which is so enormous and flat. And to the sky which is so big that it’s impossible to describe. You have to feel it.

    Talking about feelings, it’s strange to be back. I guess it’s like with the altitude – you shouldn’t rush to it but let yourself slowly adjust to a different kind of life. Or then you end up like me now… The whole body aching from making my way from sweaty Switzerland to the chilly Lapland on Wednesday after one hour sleep (the 1st of August party was definitely worth the tiredness though). I even had 3 checked in bags and 4 pieces of hand luggage with me (don’t tell the airline; I still don’t know how I did it). Whoopsie.

    And like that wouldn’t have been enough, during the two days in Lapland I’ve already found myself working, orienteering (our family likes to gather in forests) and meeting Santa and stumbling on the rocky paths to acquire some bad ass bruises and scratches (it seems to be that the less risk there is, like 2000m cliff by the trail, the more I stumble). I am rushing with this and feel dizzy, even though I should know better. But if I concentrate on the distance, look at the horizon far far away and think how far the mountains are… I’m not sure if I really want to think about the distance right now.

    Though it’s not so bad really, to slow down. What Lapland lacks in weather, mountains, urban settings and a number of people, it compensates with space, wilderness, freedom and sauna. And the reindeer paths, windy and rarely leading to anywhere, make me think that those creatures seem to know something crucial about freedom. How it’s not about the destination really, but about the journey. Or they are just lost and simply don’t care. Either way, let’s enjoy the ride, whatever speed.

    Now I have to run to run, but please be tuned for more Lapland stories. The map below will also acquire more content soon. Take care, stumble less, and see you later!

     


    FI: TERVEISIÄ LAPISTA

    Olen vihdoin löytänyt tieni taas napapiirin paremmalle eli pohjoispuolelle. Kirjoitan tätä Saariselältä hotellin aulasta (2017 ja hotellin WiFi ei yllä huoneessa kynnystä pidemmälle – not for remote work this place), jossa odotan tunturisuunnistuksen ensimmäisen kilpailupäivän lähtöajan koittavan. Viikko tähän asti on ollut aikamoista haipakkaa ja reilut 15km juoksua lauantaina ja sunnuntaina sopii hyvin kaavaan.

    Tiistaina aamuyöhön Sveitsin kansallispäivää tanssattuani suuntasin tunnin yöunien jälkeen keskiviikkona helteisestä Sveitsistä kolmen sisäänkirjatun laukun ja neljän käsimatkatavaran (älkää kertoko Finnairille, en itsekään oikein tiedä miten sen tein) viileään Lappiin. Ja täällä olen vajaan kolmen päivän aikana ehtinyt jo tavata joulupukin, käydä kolmessa eri saunassa, suunnistaa (perheellämme on hyvin metsäiset kohtaamispaikat) ja kompuroida yhden tunturin kivisellä polulla (näemmä mitä vähemmän riskejä, kuten kahdentuhannen metrin pudotus polun molemmin puolin, sitä kömpelömpää meno).

    Pitkän Sveitsin kauden jälkeen Lappi on henkeäsalpaavan tyhjä. Avoin, laaja ja hiljainen. Taivas  on sanoinkuvaamattoman suuri, sitä ei vain voi kuvailla sanoin; se on tunne. Ja tunturit… Noh, söpön matalia ja kumpuilevia.  Vuoria ja lyhyitä välimatkoja on ikävä, ja niitä etelän lämpimiä piemitä öitä. Toisaalta, Lappi korvaa osaltaan mm. kaikella tällä tilalla, saunoilla ja mutkittelevilla poropoluilla, jotka muistuttavat että loppujen lopuksi on aivan sama minne on menossa ja kuinka pitkä matka on. Tärkeintä on se itse matkanteko.

    Vaikka en olekaan ihan varma siitä onko poroilla mielessään mitään niin filosofista. Ehkä he vain ovat hukassa ja eivät vain välitä. Noh, molempi parempi ja nautitaan nyt siitä matkasta. Oli vauhti mikä tahansa.

    Alla oleva kartta tulee myös saamaan lisää sisältö matkani varrelta. Ja lisää lappitarinoita luvassa kunhan selviän nyt tästä ensimmäisestä viikosta ehjänä, joten pysykäähän langoilla jos kiinnostaa. Palataan asiaan ja yritetään olla kompuroimatta liiaksi siihen asti.